Nemertea-A criptozoologia que existe

Um invertebrado maior que todos os vertebrados do mundo? Pode ser um nemertea (Imagem: Helena Samuelsson CC BY 3.0)

Um invertebrado maior que todos os vertebrados do mundo? Pode ser um nemertea (Imagem: Helena Samuelsson CC BY 3.0)

Pode parecer mentira de 1o de abril, mas aqui nessa coluna todos os animais fantásticos existem de verdade. Os nemertea, por exemplo, são vermes geralmente minúsculos, mas resolvi incluí-los nessa série de posts porque parece que foi desse filo o maior animal da Terra, superior em tamanho a muitos vertebrados, medindo 54 m, bem mais que uma baleia azul. Esse animal, Lineus longissimus, é relativamente comum no Atlântico Norte e cresce bastante mesmo, embora seu diâmetro não supere 20 cm de largura. O problema é que seus corpos são bastante extensíveis, então é fácil que o recorde acima seja forjado. Mesmo assim, é um feito significativo para um invertebrado.

Os nemertea são aparentados dos platelmintos e habitam na sua maioria os fundos oceânicos, por sobre os quais rastejam deslizando sobre um muco frequentemente venenoso e urticante. Quase todos são predadores que injetam veneno em suas presas através de uma espécie de punhal ou uma rede de filamentos pegajosos presentes na ponta de suas probóscides eversíveis. No entanto, há espécies filtradoras e parasitas, algumas delas responsáveis pelo declínio da indústria pesqueira de mexilhões ou caranguejos.

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