Até Homero e Virgílio

“AOS ASSISTENTES ESCOLARES — Procura-se um respeitável GENTIL-HOMEM de bom caráter, capaz de ENSINAR os CLÁSSICOS até Homero e Virgílio. Aplique-se…” Assim começa um anúncio publicado no Times no fim de 1826. Não há nada de extraordinário nele, como...
Por dentro da URSS: episódio em uma livraria

Por dentro da URSS: episódio em uma livraria

De todos os encontros relatados por John Gunter em seu livro-reportagem sobre a vida soviética, o causo a seguir é sem dúvida o mais tragicômico: Em uma livraria, um rapaz, ouvindo-me falar em inglês, aproximou-se discretamente. Era eu um americano? Como aconteceu de...
Dom Fidalgo de La Mancha

Dom Fidalgo de La Mancha

Toda ficção tem um fundo de verdade, mas será que algo tão fantástico quanto um cavalheiro atacando um moinho de vento seria baseado em fatos reais? Para o historiador e arquivista espanhol Javier Escudero há evidências para dizer que sim. Como conta o jornal espanhol...
A queda da maçã

A queda da maçã

No século XVI, bem antes de Isaac Newton e sua lendária maçã, o fruto da macieira ainda era encarado como o fruto proibido da mitologia bíblica. Assim, era melhor não chegar perto: Um dos meios usualmente empregados por um bruxo para possuir suas vítimas com um...
Progressão Gatométrica

Progressão Gatométrica

Em maio de 1875, o menino Rick, de 5 anos, passava férias com a mãe numa fazenda no estado de Massachussetts. Com saudade do cachorro Quiz, ele pediu que escrevessem ao pai para que lhe mandassem o mascote. A maioria dos pais simplesmente diria não, mas o pai de Rick,...

Fica, vai ter bolo

Canapés, taças de champanhe e uma faixa de boas vindas recepcionavam os convidados numa sala da Universidade de Cambridge decorada com balões coloridos. Sentado em sua cadeira de rodas, o anfitrião da festa — Stephen Hawking — aguardava a chegada dos convidados. No...