Um gigante desconhecido

Pesquisadores da Áustria e dos Estados Unidos descobrem um vírus enorme numa usina de tratamento de esgoto. A descoberta pode esclarecer qual é a origem desses vírus descomunais. Eles costumam ser tão minúsculos que só foram vistos pela primeira vez nos anos 1940, em...
O DNA do Chuck Norris vegetal

O DNA do Chuck Norris vegetal

Começamos a ler os genes de uma árvore que sobrevive a bactérias, insetos, fungos, glaciações e até a bombas atômicas Na China, existe uma árvore que pode viver até mil anos e alcançar 40 metros de altura. Seus galhos são meio tortos, as folhas têm forma de leque e os...
Espionagem antibacteriana

Espionagem antibacteriana

Fábricas de antibióticos microscópicas existem por todo canto, mas não é fácil fazê-las produzir para nós. Que tal tentar copiar a receita? “Agente infiltrado passa por diversas empresas e rouba segredos industriais.” Se as bactérias tivessem jornal, essa poderia ser...
Macho com uma letra a menos

Macho com uma letra a menos

Está cada vez mais complicado definir o que é ser macho. Agora não basta ter o cromossomo Y. No princípio, todo mamífero é fêmea: os embriões só se tornam masculinos se tiverem o cromossomo Y. Isso acontece porque gene que determina o sexo, conhecido como SRY, está...
Nanotermômetros de DNA

Nanotermômetros de DNA

Como medir temperaturas em escalas celulares? Não dá pra encolher um filete com mercúrio até poder colocá-lo numa célula. Mesmo que isso fosse possível, não haveria como enxergar a temperatura marcada (o que já é meio difícil com termômetros comuns). A miniaturização...
A vida, o Universo e tudo mais — numa bola de gude

A vida, o Universo e tudo mais — numa bola de gude

A internet produz uma quantidade colossal de informação a cada dia — em 2013 eram 5 exabytes por dia, equivalente a tudo que havia sido criado pela humanidade até 2003. Novos experimentos — do LHC às fotos em HD da New Horizons — também recolhem uma montanha de...