Patentes Patéticas (nº. 154)

Patentes Patéticas (nº. 154)

As férias estão acabando (ou mesmo já acabaram) e o retorno ao trabalho é de desconjuntar a postura de qualquer um. Principalmente de quem, por motivos puramente profissionais, passa o dia todo sentado diante de um computador. Soluções ergonômicas para os operários de...

Função prática da Máquina de Babbage

Uma máquina calculadora é um alvo fácil para uma piada. Em maio de 1839, quando um empréstimo adicional foi pedido à Câmara dos Comuns para completar a Máquina de Mr. Babbage, Mr. Wakley inquiriu qual seria a possibilidade de aquilo ter qualquer utilidade pública. Em...
Fim de um Mistério: Majorana (ou não)

Fim de um Mistério: Majorana (ou não)

Ser ou não ser, ligado ou desligado, zero ou um, partícula ou onda. O mundo está cheio de alternativas mutuamente excludentes. Mas há também muito entre esses extremos. Muita ambiguidade, indefinição: ondas que são partículas e podem estar ligadas e desligadas, sendo...
“Porque a Imortalidade é uma Ideia Morta”

“Porque a Imortalidade é uma Ideia Morta”

Em 1993, eu participei de uma conferência de arte e tecnologia, Ars Electronica, em Linz, Áustria. Lá, minha ex-aluna do pós-doutorado, Pattie Maes, deu uma palestra intitulada “Porque a Imortalidade é uma Ideia Morta”. Ela tomou todas as pessoas que haviam previsto...
Patentes Patéticas (n°. 124)

Patentes Patéticas (n°. 124)

Emissoras de TV podem contar com institutos de pesquisa, “clínicas” e aparelhos eletrônicos para medir sua audiência junto ao público (e corrigi-la, se necessário). Mesmo que tivessem dinheiro, professores não poderiam pagar o IBOPE para saber a quantas...
Eixos, engrenagens e motores pensantes (1948)

Eixos, engrenagens e motores pensantes (1948)

A não ser que você pudesse ver todos os milhões de elétrons se movimentando pelos microcircuitos de uma placa-mãe, observar o funcionamento de um computador eletrônico não é lá muito instigante. Ao menos nesse aspecto um computador mecânico é muito superior a qualquer...