A Cobra e o Bebé

ResearchBlogging.orgCasos em que um vertebrado é fossilizado durante a sua actividade biológica são raros.
Mas existem alguns – veja-se “O Falso Culpado” ou “O Mamífero Que Comia Dinossáurios”, por exemplo.
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Hoje é publicado na PLoS Biology um caso surpreendente.
Os intervenientes procedem são não só de dois grupos de vertebrados distintos, em associação próxima e com idades distintas, mas sobretudo porque tanto o predador como a presa ficaram impressos na rocha.
Os restos preservados são de uma nova espécie de cobra – Sanajeh indicus ( gen. et sp. nov.), descoberta junto a ovos e crias de dinossauros saurópodes, mais concretamente de um grupo titanosauros – saurópodes muito diversificado no final do Cretácico.
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A cobra, que podia atingir 3.5 metros, encontrava-se enrolada entre os ovos, e a uma distância muito curta dos recém-nascidos, que não apresentavam mais de 50 centímetros.
Quer a cobra como os jovens dinossauros e ovos foram fossilizadas devido à sua cobertura muito rápida por sedimentos, revelando assim que a cobra se encontraria em pleno processo de caça, alimentando-se de ovos e, provavelmente, também de crias de dinossauro.
A análise da Sanajeh indicus revelou que era um membro primitivo dos Macrostomata, embora ainda não apresentasse as características morfológicas típicas daquele grupo, como a capacidade de deslocarem a mandíbula de forma a poderem ingerir presas de grande porte.
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As rochas de que provêm estes fósseis foram descobertas em 1984, junto à povoação de Dholi Dungri, na parte ocidental da Índia. O paleontólogo Jeffrey Wilson, da Universidade do Michigan, procedeu à reanálise em 2001 dos blocos de sedimentos, tendo chegado à conclusão de que as vértebras seriam da nova espécie de serpente agora descrita. Os blocos foram posteriormente levados para o Michigan, onde tratamento e análise posteriores permitiram revelar o que é hoje publicado.
Referências:
Wilson J, Mohabey D, Peters S, Head J (2010) Predation upon hatchling
dinosaurs by a new snake from the Late Cretaceous of India. PLoS Biology 8(3):
e1000322. doi:10.1371/journal.pbio.1000322.

Wilson J, Mohabey D, Peters S, & Head J (2010). Predation upon hatchling dinosaurs by a new snake from the Late Cretaceous of India.
PLoS Biology, 8(3) : 10.1371/journal.pbio.1000322.

Nota:
Por motivos de comodidade de escrita e de compreensão utilizei os termos “cobra” e “serpente” como sinónimos. Esta opção pode induzir em erro os leitores menos familiarizados com a classificação do grupo Serpentes, grupo que apresenta, mesmo para especialistas, inúmeras incertezas ao nível das suas relações basais.
Imagens:
Sculpture by Tyler Keillor and original photography by Ximena Erickson; image modified by Bonnie Miljour. doi:10.1371/journal.pbio.1000321.g001
As outras duas imagens, artigo.

Raptorex kriegsteini

Raptorex kriegsteiniHead_and_arms_ (Small).jpegUm novo dinossáurio, Raptorex kriegsteini, descoberto em rochas do Cretácico inferior da China.
Com as plano corporal de um Tyrannosaurus rex – patas anteriores muito reduzidas, crânio proporcionalmente grande e membros posteriores adaptados para a corrida, tinha um tamanho muito inferior ao seu parente mais abonado.
Para além das imagens, a entrevista ao paleontólogo Paul Sereno, da Universidade de Chicago, permitem conhecer um pouco mais desta nova estrela da paleontologia, de como foi descoberto, comprado e veio parar à mãos do paleontólogo.

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Referência:
Sereno, P.C., Tan, L., Brusatte, S., Kriegstein, H.J., Zhao, X., and K. Cloward. 2009. Tyrannosaurid body design first evolved at small body size. Science 325. doi: 10.1126/science.1177428
Imagens:
daqui e daqui

Open Dinosaur Project

logo150.pngUma breve referência ao Open Dinosaur Project (ODP).
Do FAQ
“The ODP (Open Dinosaur Project) is a collaborative research effort, focused on developing a comprehensive database of limb bone measurements for dinosaurs. By collaborative, we truly mean it – anyone is allowed to contribute to the database. We will focus on measurements in the literature as well as “original” measurements taken directly from specimens. For Phase I of the project, we will use the data to look at patterns of limb bone evolution in ornithischian dinosaurs, and how it relates to the evolution of locomotion in this group. Preliminary results and analyses will be blogged at this website, and all participants will be included as junior authors on the resulting scientific paper, unless they request otherwise.”
Imagem:
do ODP

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