Fracassar é humano!

doubtA verdade é dura: nem tudo na vida dá certo. E muita gente sabe exatamente do que eu estou falando. Você estuda por horas e horas, faz a prova e tira uma nota ruim. Segue a receita direitinho, mas o bolo não fica bom. Faz tudo que acha certo no relacionamento amoroso e, no final, fica sozinho. A grande verdade é que fracasso faz parte da vida. Até mesmo pessoas bem intencionadas e inteligentes fracassam. Isso não é novidade. Na verdade, são raros os casos de “sucesso” no dia-a-dia. Essa raridade explica por que casos de sucesso acabam ganhando espaço nos jornais (e todo mundo acha inspirador).

Mas por que fracassamos tanto? Por que as coisas sempre dão errado mesmo quando queremos muito que as coisas dêem certo? Bom, se você está esperando uma resposta rápida, daquelas que cabe em um tweet, sinto muito. Mas a versão longa é a seguinte: nós somos tomadores de decisões. Estamos o tempo inteiro decidindo como agir, o que fazer, como fazer, que hora fazer, etc. E, algumas vezes, pensamos nas consequências das nossas decisões. Outras vezes não. O senso comum nos diz o tempo todo que fracassamos por que não pensamos nas consequências. Errado. Nossa cognição naturalmente faz relações causais e sempre imagina alguma consequência para alguma ação. Sempre. Até criança faz isso. O que o senso comum não fala é que nem sempre ponderamos a complexidade da situação (e por consequência (pun intended), a natureza multifacetada dos possíveis resultados).

Oi? Multiface… o que? Explico. Quando temos vários fatores que precisam ser levados em consideração em uma situação, falhamos em perceber que as diversas maneiras como esses fatores podem se combinar resultam em inúmeras consequências. O nosso papel é planejar a nossa tomada de decisão levando todas as possibilidades possíveis em consideração. Por isso que conhecimento da situação é importante. Vou dar um exemplo: se você observar o Facebook e o Twitter, você vai perceber que todo mundo por lá parece saber como governar um país. Em 1997, um pesquisador alemão fez uma simulação interessante. Ele deu a presidência de um país fictício localizado no Oeste da África para um grupo de 12 pessoas e disse: “olha, você é o governante. Faça o que for necessário para melhorar a qualidade de vida dos habitantes desse país“. Todas as decisões que as pessoas tomavam eram acolhidas por um computador que simulava consequências das atitudes dos governantes. Ao final de 10 anos (simulados, obviamente), apenas 1 governante conseguiu melhorar a qualidade de vida dos habitantes. Todos os outros 11 participantes acabaram criando catástrofes grandes e piorando a qualidade de vida das pessoas. Um deles, por exemplo, fez uma campanha para eliminar roedores e os macacos que estavam comendo as plantações dos fazendeiros, o que fez com que os leopardos da região ficassem sem o que comer, o que, por sua vez, fez com que eles começassem a atacar os gados dos fazendeiros.

Mas por que isso aconteceu? Ao tomar decisões, a maioria das pessoas pensa apenas em um problema de cada vez, sem levar em consideração a sistematicidade e interação dos diversos fatores envolvidos. Nossa mente naturalmente seleciona aquilo que é mais saliente (a consequência mais óbvia), ou aquilo a que temos uma maior familiaridade. E isso causa uma ilusão de que estamos “resolvendo um problema”. Por exemplo, se você percebe que a piscina da sua casa está com mal cheiro, você certamente vai retirar o que tem dentro dela (folhas, galhos, etc.), retirar toda a água suja, limpa-la por dentro e enche-la novamente com água limpa. Ao final disso tudo, você ficará contente pois resolveu o problema do mal cheiro. No entanto, um mês depois, o mal cheiro volta, mostrando que, no fundo, você não resolveu o problema. Não levou em consideração a complexa relação entre a temperatura do local, os organismos e substâncias ali presentes.

Mas e aí? O que fazer então? A resposta parece simples. Planeje! Planeje! Planeje! E planeje com muito cuidado e atenção. Qualquer resolução de problema que não seja cuidadosamente planejada está fadada ao fracasso. Esse planejamento precisa ser, no entanto, minucioso. Todas as variáveis possíveis devem ser levadas em consideração (sim, isso dá trabalho e requer que você conheça bem o problema que tenta resolver), bem como todas as possíveis interações dessas variáveis. Várias consequências podem surgir de problemas complexos. Liste todas elas. Coloque-as em ordem de importância. E pense em ações posteriores a cada uma delas. Apenas depois de destrinchar o problema no seu cerne, é que você deve considerar possíveis ações.

Esse processo de planejamento dá trabalho. É demorado. Requer calma, cautela, cabeça fria e perseverança. Se você errar no planejamento, tudo bem. Isso te dá espaço pra acertar na execução. Fazer a coisa certa de maneira errada é melhor que fazer a coisa errada de maneira certa!

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Moço, aceita cartão?

credit-cardsImagine que você tenha um celular velho. Um Samsung Galaxy SIII-Mini que desliga toda hora e já não suporta nenhuma atualização. Você decide comprar um celular novo pra você. Você entra em uma loja e o modelo que você quer custa R$ 700 no dinheiro. Se você resolver pagar com o seu cartão de crédito (sem parcelar), o mesmo celular vai custar R$ 1490. Oi? Isso mesmo. No dinheiro, R$ 700. No cartão de crédito, R$ 1490. Pegar ou largar. Mesmo que você considere algumas das taxas que empresas de cartão de crédito cobram para efetivar suas transações, imagino que você acharia essa diferença um pouco demais e injustificável. Seria um abuso! Aposto que você ligaria para o PROCON, chamaria o Cidade Alerta e colocaria a culpa no PT, na Dilma e no Lula. Afinal de contas, pensando racionalmente, o produto é o mesmo independente de como você resolve pagar por ele.

Infelizmente, quando o assunto é nosso sistema cognitivo, esse bordão “pensando racionalmente” não funciona muito bem. Inclusive, de acordo com um amigo meu, nossa mente é “previsivelmente irracional“. Ok. Mas pagar mais que o dobro só por que é cartão de crédito não faz sentido. Faz?

Então, mas nós fazemos isso inconscientemente. De acordo com o Federal Reserve Bank of Boston, 71.2% dos norte-americanos com mais de 20 anos de idade possuem pelo menos um cartão de crédito. Isso quer dizer que, muitas pessoas tem a opção de pagar por alguma coisa utilizando o seu cartão de crédito. Um estudo publicado em 2000 pela Sloan School of Management do MIT nos Estados Unidos mostrou que as pessoas têm uma tendência a querer pagar mais por um produto quando utilizam o seu cartão de crédito e não dinheiro. Nesse estudo, os participantes tinham que escolher quanto gostariam de pagar por um par de ingressos para o último jogo de um campeonato local. Metade dos participantes teriam que pagar pelo par de ingressos com o cartão de crédito e a outra metade teriam que pagar com dinheiro. Segundo os autores, os participantes que teriam que pagar com dinheiro estavam dispostos a pagar uma média de $28 dólares pelo par de ingressos. Já os participantes que pagariam com o cartão de crédito estavam dispostos a pagar uma média de $61 dólares pelo mesmo par de ingresso.

Esse efeito (que os autores chamaram de “credit card premium“) esteve presente até mesmo quando os participantes apenas viam uma bandeira de cartão de crédito (VISA, MASTERCARD ou AMEX). Ou seja, mesmo que ele pagasse com dinheiro, só de ver a possibilidade de pagar com cartão de crédito fazia com que ele implicitamente quisesse pagar um valor mais alto.

Mas afinal de contas, por que isso acontece? O cartão de crédito cria um distanciamento do conceito monetário que temos do dinheiro. Qualquer tipo de distanciamento (físico ou psicológico) faz com que a gente perceba as coisas de maneira mais global, prestando menos atenção a detalhes. Basicamente, esse distanciamento faz com que percebamos transações financeiras de maneira mais global e com menos atenção a detalhes. Por exemplo, pessoas que fazem compras com cartão de crédito tendem a esquecer mais facilmente dos valores dos produtos que compraram. E tendem também a subestimar o valor das coisas (i.e., acham que um produto custou menos do que ele realmente custou). Em outras palavras, as pessoas tendem a ter uma visão menos racional dos valores e transações financeiras quando utilizam o seu cartão de crédito ao invés de usar dinheiro.

No final das contas, não precisava nem da loja oferecer o celular por mais que o dobro do valor original para pagamento com cartão de crédito. Bastava ele dizer que aceitaria o pagamento com cartão de crédito. Sua mente faria o resto.

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Como ser feliz?

postAcho que todo mundo já passou por isso pelo menos uma vez na vida: um dia, você é a pessoa mais feliz do mundo. No dia seguinte, tudo desmorona e você se sente a pior pessoa do universo. Ser feliz não é fácil. Em 2012, Bronnie Ware escreveu um livro chamado The top five regrets of the dying e nesse livro ela relata que uma das coisas que as pessoas mais se arrependem quando estão no fim da vida é que elas queriam ter sido mais felizes. O interessante disso tudo é que nós mesmos negligenciamos essa felicidade que buscamos o tempo inteiro. É isso mesmo. Nós temos o que precisamos pra ser feliz e, por algum motivo, sempre deixamos escapar. Mas será por que isso acontece?

Nosso sistema cognitivo se engaja o tempo todo no que eu chamo de “do contra cognitivo”. Temos uma voz interna que funciona como um ser “do contra” que está o tempo todo nos encorajando a não fazer aquilo que achamos que vai nos deixar felizes. Não vou discutir aqui o porquê da existência dessa voz, mas sim sobre por que sempre damos ouvidos a ela (e por isso, nunca somos felizes de verdade).

Nosso sistema cognitivo está acostumado com aquilo que é familiar e que conhecemos bem. Quando estamos ao redor das coisas, atitudes e pensamentos que nos são familiares, estamos naquilo que chamamos de zona de conforto. Ser feliz, muitas vezes, requer sair um pouco dessa zona de conforto. Requer fazer coisas que irão balançar um pouco o nosso senso de identidade. Vai nos fazer repensar quem somos e o que queremos. E isso certamente nos causa ansiedade. Normal. É nessa hora que esse do contra cognitivo diz que sair dessa zona de conforto é arriscado e que você deveria agir de forma a voltar para essa zona de conforto.

Essa nossa zona de conforto serve como uma espécie de escudo que nos defende daquilo que pode possivelmente nos machucar. Esses escudos são formados, dentre outras coisas, pelas nossas experiências passadas. Por exemplo, uma pessoa que teve pais abusivos, pode criar um escudo que a impeça de se relacionar mais intimamente com as pessoas a sua volta. Nesse caso, sua zona de conforto é aquela em que ela se afasta de relacionamentos mais íntimos — mesmo que isso seja o que vai trazer felicidade para essa pessoa.

O que eu acho mais interessante desse do contra cognitivo é que ele te faz voltar para a sua zona de conforto, mesmo que isso signifique não ser feliz. Mas esse mesmo sistema é o que causa o sentimento de culpa que temos quando deixamos pra trás aquele alguém, ou aquela coisa que nos fazia muito feliz. É como se ele dissesse assim: “olha, isso é muito arriscado. Sai fora“. Aí depois que você sai fora, ele vira e diz “Você deveria ter tentado ficar com aquela pessoa, ou com aquele emprego“. Esse sentimento de culpa e arrependimento é muito comum quando deixamos pra trás aquilo que nos trazia a felicidade que tanto sonhávamos. Obviamente esse arrependimento não dura pra sempre. Mas é sempre mais uma oportunidade de ser feliz que deixamos pra trás.

Mas e então? O que fazer pra ser feliz? Antecipe seus sentimentos. É importante ter ciência desse do contra cognitivo e saber quando podemos ignorá-lo. Se você quer ser feliz de verdade, é importante saber que irão existir momentos de desconforto, incertezas e um pouco de redefinição de quem você é (redefinição da sua identidade). Saber lidar com esse desconforto é essencial. E não só isso. É bom saber que tudo se acomoda com o tempo, de maneira que, a felicidade que te incomoda agora, será sua zona de conforto no futuro, mas apenas se você não desistir tão cedo dela.

 

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Os que os olhos não lêem, o Facebook inventa, deturpa e faz memes

Screenshot 2015-06-21 12.32.33No último domingo, a Folha de São Paulo divulgou uma matéria sobre parte da minha vida profissional. Foi um reconhecimento legal que veio após a minha entrevista para o Jovem Nerd e Azaghal no Nerdcast 460. A reportagem original da Folha de São Paulo chegou até a ser modificada e reproduzida pelo Yahoo Brasil na seção Inspire-se. Confesso que tive um sentimento bom ao saber que minha história poderia servir de inspiração para alguns milhões de brasileiros que lutam todos dias pra alcançar o famoso “vencer na vida”

No entanto, a internet é um lugar engraçado e perigoso. Engraçado por que nela as pessoas conseguem expressar suas habilidades criativas ao extremo. E perigoso por que essas mesmas habilidades cognitivas são intrinsecamente falhas e limitadas.

Em menos de 24 horas, essa minha história — que tinha o objetivo claro de servir de inspiração para muitos jovens brasileiros — virou gancho para debates políticos, com um show de comentários do tipo: “esse não precisou de cotas“, “e depois dizem que não existe meritocracia“, “só falta o PT dizer que foi ele que ajudou“, “esse não sofreu de coitadinho“, e o meu favorito “esse concerteza não votaria no PT“.

Vamos deixar algumas coisas bem claras aqui: toda e qualquer interpretação e discussão acerca da reportagem é válida desde que seja minimamente coerente com o que a reportagem diz. Leia novamente as duas matérias e conte quantas vezes é mencionada a palavra cotas. Isso mesmo: zero vezes. No entanto, o fato dessa palavra não ter aparecido nem uma vez nas reportagens não garante a interpretação de muitos de que “esse não precisou de cotas“. As coisas que acontecem na nossa vida, acontecem dentro de um contexto muito maior do que aquilo que a nossa cognição geralmente consegue conceber e processar. E nessa reportagem, eu não menciono absolutamente nada com relação ao momento político-social em que eu me formei, ou das várias assistências governamentais que utilizei ou não. Utilizar a reportagem e minha história para esse tipo de argumento é errado e evidencia uma tremenda idiotice e falta de pensamento crítico.

Nossa cognição é péssima no que diz respeito a probabilidades. Nunca conseguimos pensar criticamente no todo, e sim em eventos isolados. Quando um evento isolado se torna parte da nossa memória, logo achamos que aquilo é regra. E como regra é algo previsível, logo achamos que aquele evento isolado é previsível. Muitos leram a minha história e já partiram pra conclusão de que essa é a regra no Brasil para que jovens negros e pobres vençam na vida. Mas deixa eu contar pra vocês uma coisa: não é. O Brasil tem mais de 200 milhões de pessoas. Mais de 20% desse total vive na pobreza. E desse percentual, poucos “vencem na vida”. E isso certamente não é somente por falta de esforço e força de vontade.

Qualquer explicação que coloque essa culpa “somente” no estado (seja ele de esquerda ou direita) é uma explicação no mínimo simplória para um problema histórico e altamente complexo. E como todo problema complexo, a solução não vai surgir a partir de uma pessoa, um governo ou um comentário falacioso no Facebook. Muitas vezes a nossa contribuição para resolver problemas complexos precisa ser pequena e pontual.

A minha contribuição foi de compartilhar um pouco da minha história e dar uma motivação extra para aquele jovem que naturalmente pensa em desistir quando surge algum obstáculo obstruindo seu sonho (o que é muito natural). E se você ainda não sabe como contribuir (o que também é natural), pode começar pela não destruição da contribuição dos outros.

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Crédito da foto @ceticismo

 

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