>Olá Pakasuchus!

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Novo (e mais um bizarro) crocodilomorfo fóssil encontrado. Dessa vez na Tanzânia.

Não, dessa vez esse não é brasileiro, mas é um primo próximo dos bichinhos daqui. Pakasuchus foi encontrado na África, especificamente no sul Tanzânia, lado leste da costa africana. Trata-se de um pequeno crocodilomorfo de idade cretácica (105 milhões de anos), do tamanho de um gato doméstico e, como bom notosuquídeo que é, terrestre e portador de algumas características bem bizarras. Como vocês verão, esse animal possuía dentes muito similares ao de mamíferos e, ao que tudo indica, alguma capacidade de mastigar….

Ilustração de Zina Deretsky, US National Science Foundation

Para recapitularem o que é um crocodilomorfo notosuquídeo, revisitem o post de Morrinhosuchus (aqui).

Os fósseis de Pakasuchus foram encontrados na Bacia de Rukwa Rift, na Tanzânia. O responsável pela descoberta é o Prof. Patrik O’Connor, da Universidade de Ohio, EUA, que juntamente com um time internacional de outros cientistas, descreveu o pequeno crocodilo. O estudo foi financiado pela U.S National Science Foundation e a National Geographic Society, e publicado esse mês na revista Nature.  

O primeiro espécime de Pakasuchus foi coletado em 2008, em rochas do Cretáceo Médio (105 milhões de anos), e tratava-se de um exemplar completo. Foram encontrados posteriormente, no entanto, materiais equivalente à outros 7 indivíduos, que apesar de fragmentados,  ajudaram a complementar o estudo. Levou um tempo até que todos os espécimes fossem analisados, mas não para que o pequeno crocodilo se mostrasse uma descoberta interessante.

O mais impressionante nesse animal não é o formato de seu corpo, mas o de seus dentes:

“Se você somente pudesse observar os dentes desse animal, não pensaria que se trata de um crocodilo. Você se perguntaria que tipo estranho de mamífero ou ‘réptil-mamaliforme’ possuía aquilo”, afirmou Patrik, que admite que se surpreendeu com o novo animal.

A nova espécie de crocodilomorfo era grácil, sem a pesada armadura dérmica dos crocodilos atuais – com exceção de duas fileiras de placas na cauda. O animal possuía os membros alongados e uma cabeça relativamente pequena com narinas frontais. Todos os aspectos da sua anatomia sugerem fortemente hábitos terrestres e bastante móveis (cursoriais).

O pequeno crânio cabe na palma de uma mão e o animal não deveria ser maior do que um gato doméstico. As características de sua dentição logo se destacam: Há redução dentária – como em todos os notossuquídeos –  e uma acentuada heterodontia (diferenciação dentária). Grandes caniniformes frontais são seguidos por alguns pequenos dentes cônicos e então substituídos ao longo da fileira por conspícuos dentes molariformes.

Pakasuchus kapilimai (Ilustração: Zina Deretsky)
A dentição de Pakasuchus: Formas molariformes destacadas e a mandíbula que poderia se movimentar para frente e para trás. (Ilustração: Zina Deretsky)
Vista esquerda do crânio de Pakasuchus

Os dentes molariformes desse notossúquio possuem pequenas cúspides para o processamento de alimento, semelhante àquelas dos dentes de alguns mamíferos carnívoros. Certamente esse animal processava seu alimento de uma maneira bem peculiar. Trata-se de mais um exemplo de que os crocodilomorfos possuíram linhagens incrivelmente variadas: muitas formas, tamanhos e estilos de vida distintos.

Pakasuchus viveu num período em que as massas de terra do Gondwana ainda estavam ligadas, portanto será possível reconstituir a história biogeográfica que o relacionava com os notossúquios sulamericanos. Frente aos bichinhos da América do Sul, Pakasuchus não é nenhuma novidade surpreendente… apenas mais um fragmento da história das bizarrices crocodilianas.

Nos continentes do Hemisfério Norte, pequenos mamíferos estavam em ascensão. Essas criaturinhas exploravam todos os tipos de oportunidades ecológicas periféricas enquanto os dinossauros dominavam os ecossistemas terrestres. Porém, no Hemisfério Sul, essa história parece ter sido um pouco diferente. O que os registros fósseis indicam é que os pequenos mamíferos eram relativamente raros e esses estranhos crocodilos, os notossúquios, é que deveriam preencher os nichos disponíveis com adaptações bastante similares aos seus equivalentes mamíferos do Hemisfério Norte.

Patrik nomeou Pakasuchus em referência ao vocábulo para ‘gato’ em  Kiswahili (uma língua Bantu) e adicionou o sufixo ‘suchus’ de ‘crocodilo’. O nome completo do bichinho é Pakasuchus kapilimai.

Foram utilizadas técnicas de CAT Scan para o estudo detalhado da dentição do animal. Pakasuchus possuía apenas 13 dentes de cada lado da boca e uma mandíbula relativamente móvel, o que sugere uma certa capacidade de mastigação.


Os estudos filogenéticos de Pakasuchus indicam que ele seria um parente muito próximo de Adamantinasuchus navae um pequeno notossúquio brasileiro descrito em 2006. Adamantinasuchus viveu há 90 milhões de anos no que é hoje a região de Marília, SP, tinha a mesma forma grácil, não passava de 50 cm de comprimento e também apresentava heterodontia.


A heterodontia, portanto, não é nenhuma novidade surpreendente nesse grupo. Diversos outros notossúquios apresentam configuração dentárias bastante exóticas indicando dietas ímpares. Desde carnivoria estrita, passando por onivoria, até possivelmente a herbivoria.


Pakasuchus também é proximamente relacionado à Mariliasuchus e Candidodon, outros dois crocodilinhos terrestres brasileiros. Candidodon no início fora confundido com um mamífero (o nome inclusive faz alusão), justamente pela sua configuração dentária peculiar, só posteriormente quando encontraram melhores evidências do animal é que ele foi reclassificado corretamente como um crocodilomorfo.

Mariliasuchus amarali 
Dente de Candidodon itapecuruense – Fonte: Carvalho, I.S. 1994. Candidodon: Um crocodilo com heterodontia (Notosuchia, Cretáceo Inferior, Brasil). Anais da Ac. Bras. de Ciências, 66(3): 331-346. (aqui)

Pakasuchus de fato é um novo bichinho muito interessante, mas atenção: sem alarme ou estardalhaço demais. A heterodontia e a relativa flexibilidade mandibular já eram bem conhecidas entre os crocodilomorfos. Os nossos bichinhos brasileiros estão beeeem a frente nisso. O que Pakasuchus leva ao extremo – o que o torna tão especial –  é a condição molariforme altamente modificada que ele alcançou, com cúspides acessórias incrivelmente semelhantes aos mamíferos carnívoros atuais.

Para mais informações: 
Veja o vídeo da reconstituição crânio/dentes aqui.
A matéria site da National Geographic Society aqui  – e a do site da Nature aqui

O’Connor, P. et al 2010. The evolution of mammal-like crocodyliforms in the Cretaceous Period of Gondwana. Nature, 466: 748-751  | doi:10.1038/nature09061;

>O Ano dos Ceratopsia !! – Parte 2

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Continuando…

No post passado ficou faltando falar de mais algumas figurinhas ceratopsianas de 2010, como lembrei nos comentários. Sendo assim, retorno agora para lhes apresentar: Rubeosaurus ovatus, o Styracosaurus que não era; Tatankaceratops sacrisonorum, um novo pequeno e controverso Charmosaurinae e Archaeoceratops yujingziensis, uma nova espécie de um gênero já conhecido.

Rubeosaurus ovatus McDonald & Horner, 2010 – originalmente decrito por Gilmore (1930) como “Styracosaurus” ovatus


Styracosaurus ovatus foi descrito por Gilmore em 1930 a partir de fragmentos de um escudo cefálico (partes de um osso parietal) destacado por ser bastante oval em seu aspecto e por possuir dois pares de chifres epocipitais e não três como Styracosaurus albertensis. Novos materiais, de um crânio parcial, permitiram, todavia identificar esse táxon como não relacionado ao gênero Styracosaurus, mas mais proximamente relacionado à Einiosaurus procuryicornis. Dessa forma, o antigo S. ovatus ganhou um novo nome: Rubeosaurus ovatus.


Rubeosaurus aumenta para 3 o número de centrosaurinae válidos da Formação Two Medicine, Montana, Canadá, e torna Stauricosaurus um táxon monotípico confinado à Formação Dinosaur Park de Alberta, Canadá.


McDonald, A. T. & Horner, J. R., 2010. New material of “Styracosaurus” ovatus from the Two Medicine Formation of Montana. In: Michael J. Ryan, Brenda J. Chinnery-Allgeier, and David A. Eberth (eds), New Perspectives on Horned Dinosaurs: The Royal Tyrrell Museum Ceratopsian Symposium, Indiana University Press, 656 pp.

Tatankaceratops sacrisonorum Ott & Larson 2010


Tatankaceratops foi preliminarmente descrito com base em um crânio parcial e fragmentos de um esqueleto provindos da Formação Hell Creek, South Dakota, EUA. Tatankaceratops representaria um novo táxon de um pequeno ceratopsiano chasmosaurinae, cujo comprimento do crânio teria aproximadamente 1 m e o tamanho total do animal não passaria de 3m. Os autores discutem que todos os elementos esqueletais, apesar do tamanho, pertenceriam a um animal adulto, e isso, somado a diferenças morfológicas significativas entre o material desse espécime e o de outros ceratopsídeos contemporâneos suportaria a designação de um novo táxon.

Os autores examinaram hipóteses alternativas, como considerando esse animal como proximamente relacionado ou possivelmente descendente de Triceratops. Se esse fosse o caso, os autores sugeriram que isso poderia representar um caso de pedomorfose (retenção de caracteres juvenis na forma adulta). Porém, a análise cladística realizada não suportou essa alternativa. Assim como também descartou a hipótese de se tratar de alguma forma de nanismo em Triceratops dada por algum grau de isolamento populacional (como no caso dos saurópodes anões alemães – em breve uma revisão sobre “Dinos anões” aqui no Colecionadores).

Tudo aponta para afinidades com os ceratopsídeos chasmosaurinae, no entanto os autores destacam que uma melhor preparação do material é necessária e que a descoberta de outros espécimes com caracteres preservados que sejam mais filogenéticamente informativos tornariam mais claras as relações desse táxon com outras formas neoceratopsianas.

Houve certo questionamento sobre a qualificação de “adulto” desse espécime. Talvez análises histológicas em comparação com o que se é conhecido para a ontogenia (desenvolvimento) de Triceratops deveriam ser feitas para confirmar esse status. A validez de “Tatankaceratops” se mostra controversa.

Estudos posteriores devem ser realizados para confirmar toda história.

O nome “Tatanka” é um desígnio indígena (Lakota) para o Bisão das planícies. (Alguém aí assistiu “Dança com lobos”??)

Christopher J. Ott & Peter L. Larson, 2010. A New, Small Ceratopsian Dinosaur from the Latest Cretaceous Hell Creek Formation, Northwest South Dakota, United States: A Preliminary Description. In: Ryan, M.J., Chinnery-Allgeier, B.J., and Eberth, D.A. (eds.) New Perspectives on Horned Dinosaurs: The Royal Tyrrell Museum Ceratopsian Symposium, Bloomington, Indiana University Press, 656 pp.

Archaeoceratops yujingziensis You & Dodson 2010

Archaeoceratops trata-se de um gênero já conhecido de Ceratopsia basal do início do Cretáceo (Aptiano) da China. Eram animais pequenos (cerca de 1m de comprimento), com uma cabeça comparativamente grande em relação ao corpo e provavelmente bípedes. Não possuíam chifres e tinham apenas um tímido escudo cefálico projetando-se da cabeça.

O gênero foi proposto em 1997 por Dong & Azuma e a espécie tipo foi designada A. oshimai.

Archaeoceratops yunjingziensis foi descrito com base em um espécime coletado no Grupo Xingminpu da Bacia de Yujingzi, região de Mazongshan, noroeste da China. É representado por um crânio parcial e fragmentos do esqueleto. Os autores diferem A. yunjingziensis da espécie tipo por uma série de caracteres específicos do crânio e da dentição. Esse novo táxon amplia a distribuição geográfica do gênero em cerca de 100 km para sudoeste, ainda na mesma bacia.

Reconstituição artística de Archaeoceratops oshimai


You H.-l., Tanoue K. & Dodson, P. 2010. A new species of Archaeoceratops (Dinosauria: Neoceratopsia) from the Early Cretaceous of the Mazongshan area, northwestern China. I:n Ryan, M.J.; Chinnery-Allgeier, B.J. & Eberth D.A. (eds.) New Perspectives on Horned Dinosaurs: the Royal Tyrrell Museum Ceratopsian Symposium, Bloomington, Indiana university Press. p59-67.

O que mais virá?

>O ano dos Ceratopsia !!

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E os dinossauros com cifres fazem a festa

O primeiro semestre de 2010 realmente foi dos dinos ceratopsianos. Somente até o mês de julho, sete novas espécies foram descritas, incluindo o primeiro ceratopsídeo chinês e o primeiro mexicano. Além disso, um pequeno Ceratopsia encontrado na Hungria veio acrescentar muito à complexidade da biogeografia do grupo. O restante das espécies descritas são crias da América do Norte…

Eu lhes apresento, Coahuilaceratops, Sinoceratops, Mojoceratops, Ajkaceratops, Diabloceratops, Ojoceratops e finalmente Medusaceratops.- UFA!!!

Mas calma…. Antes de falar um pouquinho desses caras aí, vamos recordar:

CERATOPSIA!!

O nome Ceratopsia vem do latim, que significa “Lagartos com cifre frontal/ ou na face”.

Ceratopsia são dinos ornitísquios marginocefalianos. Suas formas ancestrais viveram no Jurássico, mas os primeiros exemplares desse grupo datam do começo do Cretáceo (aproximadamente 140 milhões de anos atrás), como Yinlong (considerado o mais primitivo) e Hongshanosaurus da China, além das diferentes espécies de Psittacosaurus asiáticos. A maior diversificação do grupo, no entanto, ocorreu durante a parte mais tardia desse período (Eocretáceo – por volta de 100 milhões de anos atrás), tendo sido recordada principalmente nas regiões da América do Norte e da Ásia.


Eram dinos herbívoros, possuíam um bico córneo e tinham tamanhos muito variados (de 1 à 9 metros). Suas formas primitivas tinham postura bípede e eram de pequeno porte. As formas derivadas eram quadrúpedes e normalmente bem maiores (i.e. Centrosaurus e Triceratops). Os chifres e escudos cefálicos característicos somente foram adquiridos ao longo da evolução da linhagem. Membros basais não os possuíam e acredita-se que estes caracteres tenham tido funções relacionadas com a proteção, display ou ainda termorregulação (?!) – ou uma combinação entre estes.  A quantidade de chifres e a conformação e ornamentações dos escudos cefálicos variavam imensamente. Os escudos podiam ser sólidos ou vazados, com rugosidades e ornamentações elaboradas, ou ainda simplesmente lisos. Marcas nos crânios de alguns desses animais indicam que disputas, pelo menos dentro algumas espécies, eram freqüentes (Triceratops).


Um significativo dimorfismo sexual foi bem documentado em Protoceratops e um estudo detalhado de variações ontogenéticas pode ser feito com esse mesmo gênero. A ontogenia também foi bem documentada em Psittacosaurus, assim como a presença de cuidado parental (Um fóssil de um adulto foi encontrado junto com os pequenos esqueletos articulados de 34 indivíduos juvenis).

Várias formas de ceratopsídeos derivados apresentavam comportamentos gregários, especialmente Centrosaurus e sua parentela.  Há indicações de que alguns desses animais eram os herbívoros dominantes em seus ecossistemas e tinham um impacto significativo no ambiente, assim como deveriam servir como fonte principal de alimento para carnívoros de grande porte.

Um espécime ímpar de Psitacosaurus provindo da China, ainda não atribuído a nenhuma espécie em particular, apresentou evidências bem preservadas do seu integumento, o que acabou por ajudar na compreensão de como seria a aparência externa desses animais. O fóssil indica, que a maior parte do corpo desses bichos era coberta de escamas – algumas grandes dispostas irregularmente, entremeadas por numerosas menores – , mas isso já havia sido observado em impressões de pele de ceratopsídeos como  Chasmosaurus e Centrosaurus. O mais excepcional desse exemplar, todavia, é a presença de uma série do que parecem ser cerdas tubulares ocas arranjadas numa fileira na porção dorsal da cauda. Os pesquisadores concordam que não deviam tratar-se de estruturas homólogas às proto-penas e penas dos dinos terópodes, já que são estruturalmente diferentes, entretanto, provavelmente eram utilizadas em funções semelhantes, como comunicação e display (não a termorregulação).


Aparentemente o grupo se originou na Ásia e teria dispersado para a América do Norte pelo Estreito de Behring por volta do Cretáceo Médio. Já quanto à origem dos Ceratopsidae, o grupo mais derivado dentro de Ceratopsia, essa questão ainda é discutida. Acreditava-se que eram endêmicos da América do Norte, porém o controverso fóssil de Turanoceratops, asiático, gerou discórdia quanto a essa questão. Teriam eles se originado também na Ásia e migrado? Ou Turanoceratops que teria migrado da América do Norte para a Ásia? Parece que um dos Ceratopsia de 2010 vem incendiar ainda mais essa questão…..

Ok, agora sim, vamos às novas figurinhas de 2010:

Coahuilaceratops magnacuerna  Loewen et al 2010



Encontrado no México, Coahuilaceratops é o dinossauro com os maiores chifres já descrito. Brincadeiras à parte, estes mediam 1,2 metros de comprimento! “Coahuila” faz referência à região onde o animal foi encontrado e “magnacuerna” é uma combinação latina para “grande chifre”.

Os fósseis são provenientes das rochas da Formação Cerro Del Pueblo, que datam entre 71,5 e 72,5 milhões de anos atrás. As rochas dessa formação também contêm uma grande quantidade de material desarticulado de dinossauros hadrossaurídeos. Ela parece ter se formado durante o que teriam sido grandes eventos de tempestades e furacões que acabaram por ocasionar morte em massa de animais.



Coahuilaceratops representa a primeira ocorrência de uma espécie identificável de dinossauro ceratopsiano para o México e acrescenta ao entendimento sobre a biogeografia, evolução e diversificação do grupo.

Sinoceratops zhuchengensis Xing et al 2010



Descoberto na China, no Grupo Wangshi em Zhucheng, na província de Shandong, em rochas do Cretáceo Superior, Sinoceratops trata-se de um ceratopsídeo basal. “Sino” faria referência à China e “zhucheng” ao local onde o material fóssil foi descoberto.

A análise cladística de Sinoceratops o colocou entre os Centrosaurinae, porém, Sinoceratops mostra-se consideravelmente maior que outros dinossauros desse grupo ceratopsiano. Seu tamanho é equivalente ao de Chasmosaurinae basais e, além disso, várias de suas características também o aproximam desse outro grupo peculiar. A distinção, nessa perspectiva, se torna incerta. Os pesquisadores destacam que essa descoberta acrescenta informações relevantes à transição morfológica dos dinos não –ceratopsídeos para os ceratopsídeos.

Sinoceratops vem ainda incendiar a questão biogeográfica do grupo:  De acordo com a proposta filogenética do trabalho de Xing e colaboradores, tudo indicaria que os Ceratopsidae teriam se originado na Ásia e posteriormente migrado para a América do Norte, aonde encontraram paleoambientes mais favoráveis para especiação. Eventos de dispersão múltiplos teriam ocorrido na evolução ceratopsiana e todos eles teriam ocorrido a partir da Ásia em direção à América do Norte. Esse padrão de dispersão também já fora sugerido para outros grupos de dinossauros como Tyrannosauroidea e Ornitomimosauria derivados.

Parece que o endemismo de Ceratopsidae para a América do Norte morre aqui.

Ajkaceratops kozmai Õsi et al 2010



Ajkaceratops vem mudar outra teoria arraigada na biogeografia de dinossauros ceratopsianos. A de que eles eram geograficamente limitados à América do Norte e a Ásia (apenas com registros controversos em outros continentes).

Descrito para o Cretáceo Superior de Iharkút, na Hungria, Ajkaceratops vem demonstrar que os ceratopsianos também ocuparam a região da Europa e, considerando a recente descoberta de dentes leptoceratopsídeos da Suécia, tudo indicaria que o clado deve ter alcançado a Europa em pelo menos duas ocasiões diferentes.

A fauna dinossauriana do Neocretáceo da Europa era caracterizada como uma mistura de taxa relictuais endêmicos e taxa gondwânicos, sendo ausente grupos norteamericanos e asiáticos. Esse novo dinossauro, no entanto, demonstra que essa hipótese biogeográfica prevalente é muito simplificada e requer uma revisão. Iharkút, na Hungria, fazia parte da porção oeste do arquipélago de Tethys, uma série de cadeias de ilhas tectonicamente complexas entre a África e a Europa. A ocorrência de um dinossauro ceratopsiano nessa localidade pode representar um evento de dispersão do estilo “saltadores-de-ilhas” cruzando o Oceano de Tethys.

Ajkaceratops é similar à ‘bagaceratopsídeos’ como Bagaceratops e Magnirostris, conhecidos do Cretáceo superior do leste asiático.

Diabloceratops eatoni Kirkland et al 2010



Diabloceratops foi descrito com base em um magnífico crânio desarticulado, parte do inventário que a Utah Geological Survey estava conduzindo na Formação Wahweap no sul do Estado de Utah, EUA. Apesar da parte direita do crânio estar danificada, no seu lado oposto, todos os aspectos craniais estavam preservados. Assim sendo, um minucioso trabalho de reconstrução foi feito e finalmente pode-se apreciar por completo toda distribuição de caracteres diagnósticos próprios para posicionar o animal confortavelmente em seu contexto filogenético.



Os autores destacam que Diabloceratops seria um dos mais antigos Ceratopsidae conhecidos e um Centrosaurinae basal, mas o mais interessante seria a presença de uma característica peculiar bem preservada, cuja significância nunca havia sido considerada antes dessa descoberta: A fenestra antorbital acessória (FAA). Os autores examinaram a distribuição desse distinto caráter entre os ceratopsídeos e concordam que sua utilização pode fornecer respostas filogenéticamente interessantes para resolver questões sobre a origem e radiação dos ceratopsídeos.

Dados os cenários evolutivos possíveis considerados por Kirkland e colaboradores, aparentemente a FAA teria sido perdida pelo menos vezes distintas entre os Ceratopsia. Os autores, no entanto, pretendem avaliar mais rigorosamente essa proposta. Por enquanto sugerem que isso poderia se dar por pressões evolutivas comportamentais, que teriam levado à necessidade de reforçar o crânio do animal, como por exemplo o estresse de combate.

 A mensagem de Diabloceratops é que por vezes pode ser muito mais significativo identificar um novo caráter filogenéticamente interessante para entender a origem e evolução de um grupo, do que descrever uma nova espécie de dinossauro – não importa quão legal isso possa parecer.

Ojoceratops fowleri Sullivan & Lucas 2010



Ojoceratops mostrou-se um dos maiores dinossauros ceratopsianos conhecidos. Encontrado no Novo México, USA, em rochas de 70 milhões de anos, esse animal rivaliza em tamanho com Torosaurus e os maiores espécimes de Triceratops.

O nome do animal é derivado da formação rochosa onde ele foi encontrado, Ojo Alamo. A descoberta se deu ainda no ano de 2005, pelo na época assistente de campo e hoje estudante de PhD, Denver Fowler.

Os autores destacam que Ojoceratops seria um dos últimos dinossauros ceratopsídeos sobreviventes e pertenceria ao grupo dos Chasmosaurinae.

Restos desarticulados desse animal provavelmente foram confundidos com Torosaurus durante os últimos 30 anos. O resgate desse material com características diagnósticas suficientes para descrição de uma nova espécie vem a acrescentar significativamente ao conhecimento do Cretáceo Superior do Novo México, até então basicamente caracterizado por pedaços e cacos de dinossauros.

Embora o material dessa nova espécie não represente um crânio completo, há caracteres suficientes para estabelecer algumas de suas relações. É possível destacar sua afinidade com Triceratops: ele é mais antigo e possivelmente pode ser um ancestral, mas não pode-se descartar que talvez não passe de somente uma forma diferenciada do sul.

Mojoceratops perifania Longrich 2010


O nome desse animal foi escolhido numa mesa de bar e regado a muita cerveja. Apesar de ter sido selecionado inicialmente como uma brincadeira em referência aos filmes da série Austin Powers, o nome colou e só depois é que o autor notou que até que ele fazia sentido.

Ao buscar a etimologia da palavra “mojo”, Longrich descobriu que se tratava de um termo afro-americano utilizado no início do século 20 para designar “charme” ou “talismã” para atrair o sexo oposto e, pensando bem, é justamente para isso que o animal em questão deveria utilizar o seu escudo cefálico adornado e em formato de coração.

“Perifania” vem do grego e significa “orgulho”.  Supostamente nomes de origem grega ou latina deveriam ser utilizados para denominar gêneros e espécies, no entanto Longrich argumenta “que se pode fazer boa ciência e ainda ter um pouco de diversão. Não é mesmo?”.

Mojoceratops trata-se de mais um Chasmosaurinae. Seus restos foram resgatados em Alberta, Canadá, na região do Dinosaur Provincial Park. As rochas desses depósitos datam de 75 milhões de anos.

Os exemplares estudados por Longrich estavam depositados no museu de História Natural de Nova York, aonde ele vinha estudando a coleção de fósseis desde 2008. Ele notou algumas características diferentes em alguns espécimes classificados supostamente como Chasmosaurus, incluindo chifres mais longos que o usual e adornos peculiares no escudo cefálico. Algumas viagens a museus no oeste do Canadá ajudaram a confirmar a sua hipótese. Somam-se até agora 8 crânios parciais da nova espécie.



É uma surpresa que depois de tanto tempo de estudo com fósseis da região do Dinosaur Provincial Park, uma nova espécie de dinossauro de grande porte seja descoberta. A fauna dinossauriana dessa região tem se mostrado a mais diversa de todo mundo, e até agora se procuram explicações convincentes de porque isso teria se dado.

Medusaceratops lokii Ryan et al. 2010


Do Cretáceo de Montana, Canadá, da famosa Formação Judith River, Medusaceratops um Chasmosaurinae de 7 metros de comprimento e 2 toneladas vem encerrar esse post sobre os Ceratopsia.

“Medusa”, do grego, faz alusão ao monstro mitológico da Grécia com cabelos de serpente, já “Loki”, ao deus nórdico da trapaça e travessura, fazendo referência ao quão difícil foi para os pesquisadores identificarem o animal.

Apesar de recém descrito, o dinossauro foi encontrado 15 anos atrás por uma companhia comercial de fósseis contratada para analisar um afloramento numa fazenda ao longo do Milk River na fronteira dos Estados de Alberta e Montana. A partir daí, demoraram anos até que a nova espécie fosse diferenciada de outra similar, encontrada um pouco mais ao norte – Albertaceratops – , além de outras aparentadas da mesma família.

Ryan, o pesquisador que coordenou o estudo, destaca o fato de que materiais de bone-beds, como o da região, são muito difíceis de serem trabalhados. Por serem em geral desarticulados e fragmentados, dificultam imensamente o processo diagnóstico e outros tipos de análises mais derivadas.

Medusaceratops coloca-se como um representante basal dos Chasmosaurinae, mas num ramo diferente dos Albertaceratops.

Apesar de fabuloso, o escudo cefálico de Medusaceratops provavelmente não era utilizado para a defesa contra predadores, mas como uma propaganda para atrair parceiros, destacam por fim os pesquisadores.

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Ainda estamos em julho… o que mais virá????
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“New Perspectives on Horned Dinosaurs” livro editado por Michael J. Ryan, Brenda J. Chinnery-Allgeier e Davis A. Eberth, resultado do Royal Tyrrel Museum Ceratopsian Symposium é a referência de maior destaque do ano para esse fantástico grupo de dinossauros. Clique aqui para acessá-lo parcialmente no google books.
Não só várias espécies de novos ceratopsianos são ali descritas (como alguns dos aqui citados), mas várias novidades no estudo desses dinossauros. Em próximas/breves oportunidades podemos voltar ao assunto.

Um blog sobre Paleontologia e ciências afins.