Legislação ambiental, a esquecida

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Se tem um grande furo na grande maioria dos cursos de Ciências Biológicas no Brasil é com certeza a legislação e gestão ambiental. Claro que existem outros furos causados principalmente por uma grade de disciplinas pouco atualizada e voltada em grande parte para a formação de novos pesquisadores (vagas para todos?), mas formar biólogos que nunca viram nada sobre legislação ambiental é um absurdo em um país com a nossa realidade. Ainda mais em bacharelados de Ecologia como o que eu cursei na UFRJ. Parece inacreditável, mas estamos formando ecólogos que nunca viram (pelo menos na agrade do seu próprio curso) como aplicar o conhecimento teórico na prática da conservação e gestão ambiental. E eu me incluo neste grupo.

Por isso gostaria de indicar o episódio número 34 do podcast do Dragões de Garagem que fala sobre Legislação ambiental. Se você é biólogo (ou quase) e tem interesse na área de gestão e conservação ambiental (na prática e não só na teoria) tem que ouvir este episódio. Para fazer isso é só adicionar o Dragões de Garagem no seu iTunes, assinar o feed ou baixar diretamente o arquivo mp3 do episódio. Porque para um biólogo trabalhar com este tema no Brasil tem que fazer que nem o convidado do programa, o Luiz Araújo. Correr atrás do prejuízo e fazer cursos e até outra graduação nas áreas de direito e gestão. Se depender dos professores que montam os cursos de graduação em Ciências Biológicas continuaremos a reclamar que os engenheiros estão “roubando” nossas vagas…

Selfie científica

Na entrega do Oscar deste ano uma selfie tirada pela apresentadora Ellen DeGeneres ficou muito famosa por contar com a presença de vários astros de Hollywood. E claro que foi um sucesso instantâneo, sendo a mensagem mais compartilhada de todos os tempos no twitter.

Mas ontem, na minha segunda semana de trabalho no Museu Ciência e Vida, consegui registrar uma Selfie bem mais interessante. Uma Selfie espontânea, que teve como personagem um senhor de 76 anos e uma dezena de alunos de ensino médio da baixada fluminense. Este senhor era o suiço Kurt Wüthrich, ganhador do prêmio Nobel de química em 2002, após uma conversa com o público no evento “De frente com cientistas”.
Nobel-selfie on Make A Gif

Não sei quanto a vocês, mas eu acho muito melhor ter uma foto com um Nobel do que com um ator de Hollywood. E o mais legal é ver alunos do ensino médio tão animados para apertar a mão e tirar uma foto ao lado de um cientista.

Só consigo tirar uma conclusão deste acontecimento: estamos no caminho certo da divulgação cientifica.

Biodiversidade: temos que nos importar com isso?

Palestra Espaço Ciência Viva

Vemos todos os dias (bem, nem todos os dias) o tema biodiversidade ser abordado na mídia e nas escolas. “O Brasil tem uma grande biodiversidade!”, dizem todos aos quatro ventos. Bem, mas o que é biodiversidade? Isso é importante para nós? Faz alguma diferença na nossa vida termos uma grande biodiversidade?

Esta e outras questões eu espero discutir com todos os presentes no próximo Sábado da Ciência, no Espaço Ciência Viva. O Espaço Ciência Viva fica localizado no bairro da Tijuca (Rio de Janeiro), bem próximo ao metrô. Ele é o primeiro museu participativo de ciências do Brasil e foi criado em 1982. O sábado da ciência reúne diversas atividades, incluindo desde os tradicionais módulos interativos até palestras e exibição de vídeos. O próximo sábado (26/04) terá como tema “Ecologia, Reciclagem e Biodiversidade” e a minha palestra será intitulada “Biodiversidade: temos que nos importar com isso?”. Mais informações sobre as atividades no site do evento.

Como o evento é gratuito aguardo a presença de todos, inclusive das respectivas famílias. Até lá!

Suassuna e o chimpanzé: mais parecidos do que parecem

É inegável a importância literária de Ariano Suassuna para a literatura brasileira e, quem sabe, mundial. Sua história de vida é emocionante, porém quando resolveu falar sobre evolução… Vemos que ele é um magnífico escritor.

No vídeo abaixo, temos um participação dele em uma palestra. Nesse momento, ela descamba para evolução com sua incredulidade no “fato” de que o homem poderia ter vindo do macaco. Ela acha a inteligência da homem muito superior a do macaco. Claro que tenta reafirmar seu comportamento cristão. Duvidando até do papa. Vejam o vídeo.

Primeiramente, nunca houve um casal de macacos que teve um filho humano. Tivemos sim um ancestral em comum. Por volta de 5 a 7 milhões de anos atrás, bem provavelmente, o último entre entre humanos e chimpanzés (hipoteticamente, quando deixamos de ser parecidos com macacos).

Vou me focar nos chimpanzés devido nossa semelhança.

Praticamente, 30% de nossas proteínas são idênticas as de chimpanzé. Geneticamente, nosso genomas diferem em trinta e cinco milhões de mudanças pontuais em nucleotídeos, cinco milhões de inserções/deleções e alguns rearranjos cromossomiais. Para quem gosta de saber quanto isso representa em porcentagem de diferença geral entre os dois genomas, isso nos dá um valor de, aproximadamente, 4%.

Por mais que essa diferença seja muito pequena, a evolução dessas duas espécies, Humanos (Homo sapiens) e chimpanzés (Pan troglodytes), seguiram rumos diferentes, o que não é de se espantar.

Estas diferenças evolutivas proporcionaram aos humanos, nós (pelo menos alguns…), uma capcidade cognitiva maior. Por exemplo, nosso cérebro tem, em média, 1350ml de volume, enquanto o do chimpanzé tem 370, também em média. Mesmo nossos corpos tendo volumes parecidos, isto é, temos uma cérebro maior do que o esperado para o nosso volume corporal quando comparado com outros símios.

Existem algumas características interessantes no cérebro de primatas, tais como:

  • Razão de 1:1 entre os neurônios e células não-neuronais.
  • O tamanho do cerebelo de primatas aumenta linearmente com o seu número de neurônios.
  • O tamanho do córtex cerebral primata aumenta linearmente com o seu número de neurônios.
  • O tamanho do córtex cerebral primata está relacionada com o tamanho da sua cerebelo.

Sendo que todas essas características também ocorrem no cérebro humano.

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Não é difícil achar agora que humanos e chimpanzés são bastante diferentes visto o tempo entre a divergência entre os dois, sendo que existem muito mais coisas que nos assemelham com eles do que nos diferem. Neste contexto das diferenças, temos a manutenção de espessa pelagem sobre a pele dos macacos e nosso bipedalismo (o que causou profundas diferentes anatômicas entre o corpo símio e o humano). Olhem a imagem abaixo, para alguns pode ser até perturbante:

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Em relação a comunicação, os queridos chimps possuem avançada linguagem através de vocalizações e, muito surpreendente, expressões faciais (como alegria, surpresa, raiva, tristeza e outras) muito parecidas com as dos humanos.

Porém o ponto alto da diferenciação feita pelo escritor nordestino entre os humanos e chimpanzés foi a capacidade do homem criar ferramentas, exemplificada pelo pregador. Porém, é de amplo conhecimento a habilidade dos chimpanzés em produzir ferramentas com objetos encontrados na natureza.

Esponja de folhas por exemplo:

Usando varetas para pegar cupins:

E este bem legal, onde eles usam pedras para quebrar sementes e ainda ensinam aos filhos:

É certo que um indivíduo de Pan troglodytes nunca vai produzir computadores, mas diante de tudo isso descrito acima, temos certeza que um outro macaco conseguiu. O macaco Homo sapiens. E fez isso devido (claro que não intencionalmente) ao caminho evolutivo seguido pela espécie via seleção natural.

Porém, o que mais me impressionou foi a desejada superioridade que Ariano quer ter em relação a um macaco. Somos tão superiores assim? Os coronéis do nordeste que mantem a indústria da seca, os quais retratados brilhantemente pelo escritor em algumas de suas obras, são tão superiores assim?

Lembre-se Beethoven, só é Beethoven para gente. Os chimpanzés vivem em harmonia com seu ambiente. Se não fosse por nós, estariam ainda mais tranquilos levando suas vidas. Diferente de nós que destruímos nosso ambiente (e dos outros), além de dizimarmos nossos semelhantes por nada.

Ainda me resta a dúvida se quero ser mais parecido com humano ou com um chimpanzé!

O retorno do mito: Ana Maria Braga fala besteira de novo sobre Biologia

Parece que a Ana Maria Braga tem algum problema pessoal com Charles Darwin. Não sei o porquê, mas sempre que paro para ver o programa dela, me deparo com alguma atrocidade relacionada com o nome de nosso querido naturalista.

Nas duas primeiras vezes (primeira e segunda), a apresentadora confundiu Charles Darwin com Mendel. Atribuiu o trabalho das ervilhas ao Charles.

Porém, agora, em um lampejo, ela atribui a frase sobre evolução para o querido CHARLES CHAPLIN.

Tenho que admitir que ela se corrigiu bem rápido, porém se enrolou todas na continuação.

Juro que não é perseguição, mas ela continua mexendo com os nervos de todos os biólogos do Brasil.

Não basta um ou dois,tem que ser seis.

Não basta um ou dois,tem que ser seis.

 

Update:

O Wadson Alan lembrou bem do post do Biologia Evolutiva sobre essa frase erroneamente atribuída ao Darwin. Eu já tinha lido o post também, mas não me lembrava onde. A questão do meu post foi mais ela ter confundido Chaplin com Darwin. Peguei no pé dela mesmo, mas por causa do passado de besteiras que ela disse (vide os vídeos dos indicados acima). Mas muito obrigado por lembrar do post do Gerardo.

Além de que, esta frase revela um caráter errado sobre evolução: o de que adaptação é uma ação consciente do indivíduo. A adaptação ocorre através da seleção natural sobre variações entre indivíduos de uma mesma espécie. Variações essas devido à mutações aleatórias. Sendo uma variação mais eficiente que outra em deixar descendentes, esta se tornará mais frequente na população. Muito resumidamente seria assim.

Segue a imagem que ele fez sobre o assunto:

 

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