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Slow Down - Sperm Whale

“Devagar – Baleia Cachalote”. Placa em uma praia da Nova Zelândia. Cuidado onde você nada!

ResearchBlogging.orgEm setembro escrevi um post intitulado “Carbono carismático” onde cito um trabalho da PLOS One que trata da importância das baleias para o ciclo do carbono. Assunto que eu considerei mais como um bom tema para uma conversa de bar. Mas este mês saiu um artigo no periódico Proceedings of the Royal Society que coloca as baleias de uma forma diferente no ciclo do carbono dos oceanos.

Diferente do estudo da PLOS One, Lavery e colaboradores trabalharam não com o carbono aprisionado em biomassa das baleias mas com um efeito mais indireto. O efeito das fezes das baleias no ciclo do carbono. Você pode estar pensando “Como assim o cocô de baleia pode ter um efeito no ciclo do carbono?”. Pense duas vezes. Primeiro imagine o quanto uma baleia gera de cocô por ano. Sem cara de nojo. Agora multiplique pelo número de baleias cachalote (que foi a espécie estudada) presente em todo o Oceano Antártico. O número é relativamente grande, chegando a 50 toneladas de cocô por ano produzidas pelas 12 mil baleias cachalotes. Mas não é só a quantidade que faz a diferença. Imagine a entrada de matéria orgânica literalmente “fresquinha” em um oceano pobre em nutrientes, principalmente ferro. Ferro é um dos nutrientes mais limitantes a produção primária nos oceanos e o aporte deste nutriente de qualquer via pode ter efeitos significativos.

Na ponta do lápis, descontando a respiração, os autores estimaram que as cachalotes podem contribuir para um balanço positivo de carbono, retirando 200.000 toneladas por ano da atmosfera. Parace um número gigantesco, não? Nem tanto. Para se ter uma ideia comparativa em 2005 os seres humanos colocaram na atmosfera 8.000.000.000 toneladas de carbono. Mesmo assim não podemos desprezar a importância do cocô de cachalote. Além da importância no ciclo do carbono ele é um belo exemplo de como a cadeia trófica é interligada, tendo elos que muita gente nem imagina.


Referência

Lavery, T., Roudnew, B., Gill, P., Seymour, J., Seuront, L., Johnson, G., Mitchell, J., & Smetacek, V. (2010). Iron defecation by sperm whales stimulates carbon export in the Southern Ocean Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, 277 (1699), 3527-3531 DOI: 10.1098/rspb.2010.0863

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