babbage machine

Uma máquina calculadora é um alvo fácil para uma piada. Em maio de 1839, quando um empréstimo adicional foi pedido à Câmara dos Comuns para completar a Máquina de Mr. Babbage, Mr. Wakley inquiriu qual seria a possibilidade de aquilo ter qualquer utilidade pública. Em aparte feliz, Sir Robert Peel replicou: “a máquina pode ser posta para calcular o tempo em que será de qualquer utilidade.” A máquina calculadora certamente ainda não tem qualquer outro propósito mais prático. —  Anedoctes of Invention and Discovery: curious facts and characteristics sketches [Anedotas de Invenção e Descoberta: fatos curiosos e cenas características]. Brooklyn, Nova York: Willam W. Swayne; Edinburgh: Murray and Gibb, c. 1860.

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