Sir_Walter_Raleigh_BAH-p22

Sir Walter Raleigh [gravura de Montgomery’s The Beginner’s American History (1904), p. 22.]

Walter Raleigh [1522-1618] compôs sua History of the World enquanto estava preso na Torre de Londres. Apenas uma pequena porção da obra acabou publicada, graças às seguintes circunstâncias: — Numa tarde, olhado através de sua janela para um dos pátios da Torre, ele viu dois homens brigando, quando na verdade um matou o outro. Pouco depois, dois nobres, amigos de Sir Walter, vieram a sua cela e discordaram na maneira de narrar a briga, que também tinham visto. O próprio Raleigh concluiu que nenhuma narrativa era confiável, ainda que fossem relacionadas e apresentassem pequenas variações. Ter três testemunhas oculares discordando sobre um ato tão recente deixou Sir Walter irado. Na raiva, ele tomou os volumes dos seus manuscritos, contendo sua History of the World e jogou-os numa grande fogueira próxima da cela. “Não vou ser eu” — exclamava — “que vou escrever a história do mundo se nem consigo relatar o que vi há um quarto de hora!” Um de seus amigos conseguiu salvar dois volumes das chamas, mas o resto foi consumido. O mundo lamenta que um acidente tão estranho tenha mutilado a obra de um homem tão extraordinário. — KEDDIE, William (ed.). Cyclopaedia of Literary and Scientific Anecdote; illustrative of characters, habits and conversation of men of letter ans science [Enciclopédia de Anedotas Científicas e Literárias: ilustrações do caráter, hábitos e conversas dos homens de letras e ciências]. Londres & Glasgow: Richard Griffin and Company, 1854. p. 9

Outro causo de Raleigh: aquela vez em que ele foi visto soltando fumaça pelas ventas…

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