Os níveis de CO2 e o pH dos oceanos

Todos já ouvimos falar dos efeitos calientes do CO2 sendo despejado na atmosfera, menos se diz sobre o CO2 que vai para a atmosfera e acaba diluindo-se nas águas do mar. Pois é, o CO2 em água torna-se um ácido fraco: o acido carbônico, que muda o pH da água.
Muitos cientistas crêem que as mudanças provocadas pelo CO2 dissolvido na água serão pequenas, imperceptíveis. Porém, Um estudo que acaba de ser publicado na Nature sugere o contrário. Neste estudo, os pesquisadores analisaram os ecossistemas marinhos afetados por fendas vulcânicas na Itália. Os gases que saem destas fendas, acidifica as águas locais em cerca de 1.5 unidades de pH (lembrando que é uma escala logarítmica, o que significa que é cerca de 80 vezes mais ácido, acho).
Os organismos que mais sofrem são os que possuem esqueletos calcáreos, ou seja, crustáceos e moluscos. As conchas destes animais são mais frágeis, sendo que formas jovens são inexistentes perto das fendas, apesar das áreas mais distantes possuírem uma rica fauna. Além destes animais, ouriços-do-mar, algas calcáreas e corais não são encontrados na área. Para não dizer que tudo eh tragédia, algas vermelhas e marrons crescem mais, devido ao aumento de gás carbónico na água.
Obviamente é difícil saber se estes efeitos locais do CO2 dissolvido na água irão ser os mesmos, e de mesma magnitude em um nível global. Alem disso, a diminuição do pH da água dos oceanos deverá ser gradual, abrindo a possibilidade de se haver uma improvável adaptação gradual dos organismos as novas condições.

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